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Columbia Gas of Massachusetts Withdrawing Pending Rate Case | Columbia Gas of Massachusetts retira caso pendiente sobre tarifas

Sep 19, 2018

Complete focus on serving customers following Greater Lawrence area incident

Columbia Gas of Massachusetts, a unit of NiSource Inc. (NYSE: NI), today announced it will withdraw its pending rate case and pending settlement following the Sept. 13 natural gas incident in the Greater Lawrence area.

“Our team is fully committed to restoring the affected communities, rebuilding peace of mind and reestablishing trust in our company,” said Columbia Gas of Massachusetts President Steve Bryant. “This action is fully necessary at a time when we must maintain our focus on supporting our customers.”

The case was originally filed in April 2018 with the Massachusetts Department of Public Utilities (DPU).

As announced earlier this week, Columbia Gas will replace the entire 48-mile cast iron and bare steel natural gas distribution system serving 8,600 customers in the affected areas. A comprehensive replacement plan is expected to be announced as early as this week.

The system in the area will be replaced with new plastic lines that feature modern safety features, including pressure regulation and excess flow valves.

Columbia Gas is in the midst of a multiyear program to modernize its gas distribution system and replace cast iron and bare steel pipeline systems across the state. The commitment to accelerate that work in the affected area, while larger in scale than a typical modernization project, is necessary in light of recent events. The company remains committed to the modernization of all of its pipeline systems.

The Sept. 13 incident remains under investigation by the National Transportation Safety Board.

About Columbia Gas of Massachusetts

Columbia Gas of Massachusetts delivers clean, affordable and efficient natural gas to over 320,000 natural gas customers in southeastern Massachusetts, the greater Springfield area and the Merrimack Valley.  Headquartered in Westborough, Massachusetts, the company is the largest gas-only provider in the state and is one of NiSource’s seven regulated utility companies. NiSource (NYSE:NI) is one of the largest fully-regulated utility companies in the United States, serving approximately 3.5 million natural gas customers and 500,000 electric customers through its local Columbia Gas and NIPSCO brands.  More information about Columbia Gas of Massachusetts is available at www.ColumbiaGasMa.com.

About NiSource

NiSource Inc. (NYSE: NI) is one of the largest fully-regulated utility companies in the United States, serving approximately 3.5 million natural gas customers and 500,000 electric customers across seven states through its local Columbia Gas and NIPSCO brands. Based in Merrillville, Indiana, NiSource’s approximately 8,000 employees are focused on safely delivering reliable and affordable energy to our customers and communities we serve. NiSource has been designated a World’s Most Ethical Company by the Ethisphere Institute since 2012, is a member of the Dow Jones Sustainability - North America Index and was named by Forbes magazine as the top-rated utility among America's Best Large Employers in 2017. Additional information about NiSource, its investments in modern infrastructure and systems, its commitments and its local brands can be found at www.nisource.com. Follow us at www.facebook.com/nisource, www.linkedin.com/company/nisource or www.twitter.com/nisourceinc. NI-F

Forward-Looking Statements

This press release contains forward-looking statements within the meaning of federal securities laws. Investors and prospective investors should understand that many factors govern whether any forward-looking statement contained herein will be or can be realized. Any one of those factors could cause actual results to differ materially from those projected. Examples of forward-looking statements in this press release include statements and expectations regarding NiSource’s or any of its subsidiaries' business, performance, growth, commitments, investment opportunities, and planned, identified, infrastructure or utility investments. All forward-looking statements are based on assumptions that management believes to be reasonable; however, there can be no assurance that actual results will not differ materially. Factors that could cause actual results to differ materially from the projections, forecasts, estimates, plans, expectations and strategy discussed in this press release include, among other things, NiSource’s debt obligations; any changes in NiSource’s credit rating; NiSource’s ability to execute its growth strategy; changes in general economic, capital and commodity market conditions; pension funding obligations; economic regulation and the impact of regulatory rate reviews; NiSource's ability to obtain expected financial or regulatory outcomes; any damage to NiSource's reputation; compliance with environmental laws and the costs of associated liabilities; fluctuations in demand from residential and commercial customers; economic conditions of certain industries; the success of NIPSCO's electric generation strategy; the price of energy commodities and related transportation costs or an inability to obtain an adequate, reliable and cost-effective fuel supply to meet customer demands; the reliability of customers and suppliers to fulfill their payment and contractual obligations; potential impairments of goodwill or definite-lived intangible assets; changes in taxation and accounting principles; potential incidents and other operating risks associated with our business; the impact of an aging infrastructure; the impact of climate change; potential cyber-attacks; construction risks and natural gas costs and supply risks; extreme weather conditions; the attraction and retention of a qualified work force; advances in technology; the ability of NiSource's subsidiaries to generate cash; tax liabilities associated with the separation of Columbia Pipeline Group, Inc.; NiSource’s ability to manage new initiatives and organizational changes; the performance of third-party suppliers and service providers; the availability of insurance to cover all significant losses and other matters set forth in Item 1A, "Risk Factors" section of NiSource’s Annual Report on Form 10-K for the fiscal year ended December 31, 2017 and in other filings with the Securities and Exchange Commission. A credit rating is not a recommendation to buy, sell or hold securities, and may be subject to revision or withdrawal at any time by the assigning rating organization. In addition, dividends are subject to board approval. NiSource expressly disclaims any duty to update, supplement or amend any of its forward-looking statements contained in this press release, whether as a result of new information, subsequent events or otherwise, except as required by applicable law.


Plenamente enfocada en atender a los clientes tras el incidente en el área metropolitana de Lawrence

Columbia Gas of Massachusetts, una unidad de NiSource Inc. (NYSE: NI), hoy anunció que retirará su caso pendiente sobre tarifas y resolución pendiente tras el incidente ocasionado por gas natural el 13 de septiembre en el área metropolitana de Lawrence.

“Nuestro equipo está totalmente comprometido con la restauración de las comunidades afectadas, la reconstrucción de la tranquilidad y el restablecimiento de la confianza en nuestra compañía”, dijo el presidente de Columbia Gas of Massachusetts, Steve Bryant. “Esta medida es absolutamente necesaria en un momento en que debemos mantener nuestro enfoque en brindar apoyo a nuestros clientes”.

El caso fue presentado originalmente en abril de 2018 ante el Departamento de Servicios Públicos (Department of Public Utilities, DPU) de Massachusetts.

Según se anunció a principios de esta semana, Columbia Gas reemplazará todo el sistema de distribución de gas natural de hierro fundido y acero sin revestimiento con una extensión de 48 millas que abastece a 8,600 clientes en las áreas afectadas. Se espera que esta misma semana se anuncie un plan de reemplazo completo.

El sistema de la zona será reemplazado por nuevas tuberías de plástico que cuentan con modernas características de seguridad, que incluyen válvulas reguladoras de presión y exceso de flujo.

Columbia Gas se encuentra en medio de la ejecución de un programa de varios años para modernizar su sistema de distribución de gas y reemplazar los sistemas de tuberías de hierro fundido y acero sin revestimiento en todo el estado. El compromiso de acelerar ese trabajo en la zona afectada, si bien es mayor en escala que un típico proyecto de modernización, es necesario a la luz de los recientes acontecimientos. La compañía sigue comprometida con la modernización de todos sus sistemas de tuberías.

El incidente del 13 de septiembre sigue siendo investigado por la Junta Nacional de Seguridad del Transporte.

Acerca de Columbia Gas of Massachusetts

Columbia Gas of Massachusetts suministra gas natural limpio, asequible y eficiente a más de 320,000 clientes de gas natural en el sureste de Massachusetts, el área metropolitana de Springfield y el Valle de Merrimack.  Con sede en Westborough, Massachusetts, la compañía es el proveedor de gas más importante del estado y es una de las siete compañías de servicios públicos regulados de NiSource. NiSource (NYSE:NI) es una de las compañías de servicios públicos completamente regulados más importante de los Estados Unidos, abasteciendo a aproximadamente 3.5 millones de clientes de gas natural y a 500,000 clientes de energía eléctrica a través de sus marcas locales Columbia Gas y NIPSCO.  Hay más información acerca de Columbia Gas of Massachusetts disponible en www.ColumbiaGasMa.com.

Acerca de NiSource

NiSource Inc. (NYSE: NI) es una de las compañías de servicios públicos completamente regulados más importante de los Estados Unidos, abasteciendo a aproximadamente 3.5 millones de clientes de gas natural y a 500,000 clientes de energía eléctrica en siete estados a través de sus marcas locales Columbia Gas y NIPSCO. Con sede en Merrillville, Indiana, los aproximadamente 8,000 empleados de NiSource están enfocados en brindar de manera segura energía confiable y asequible a nuestros clientes y a las comunidades a las que prestamos servicio. NiSource ha sido designada como la Compañía Más Ética del Mundo por el Instituto Ethisphere desde 2012, es miembro del índice Dow Jones de Sostenibilidad de América del Norte y fue nombrada por la revista Forbes como el proveedor de servicio público líder entre los Mejores Empleadores Más Importantes en 2017. Se puede encontrar información adicional acerca de NiSource, sus inversiones en infraestructura y sistemas modernos, sus compromisos y sus marcas locales en www.nisource.com. Síganos en www.facebook.com/nisource, www.linkedin.com/company/nisource o www.twitter.com/nisourceinc. NI-F

Proyecciones a futuro

Este comunicado de prensa contiene proyecciones a futuro según lo establecido por las leyes federales en materia de valores. Los inversionistas y los posibles inversionistas deben entender que existen muchos factores que determinan si alguna de las proyecciones a futuro contenidas en el presente documento será o podrá ser realizada. Cualquiera de estos factores podría hacer que los resultados reales difieran sustancialmente de los proyectados. Entre los ejemplos de proyecciones a futuro en este comunicado de prensa se incluyen declaraciones y expectativas con respecto al negocio, desempeño, crecimiento, compromisos, oportunidades de inversión, e inversiones planificadas, identificadas, en infraestructura o en servicios públicos de NiSource o cualquiera de sus subsidiarias. Todas las proyecciones a futuro se basan en suposiciones que la dirección considera razonables; sin embargo, no se puede garantizar que los resultados reales no diferirán sustancialmente. Los factores que podrían causar que los resultados reales difieran materialmente de las proyecciones, pronósticos, estimaciones, planes, expectativas y estrategias analizadas en este comunicado de prensa incluyen, entre otras cosas, las obligaciones de deuda de NiSource; cualquier cambio en la calificación crediticia de NiSource; la capacidad de NiSource para ejecutar su estrategia de crecimiento; los cambios en las condiciones generales de los mercados económicos, de capitales y de materias primas; las obligaciones de los fondos de pensiones; la regulación económica y el impacto de las revisiones reguladoras de las tasas; la capacidad de NiSource para obtener los resultados financieros o normativos esperados; cualquier daño a la reputación de NiSource; el cumplimiento de las leyes ambientales y los costos de las obligaciones asociadas; las fluctuaciones en la demanda de los clientes residenciales y comerciales; las condiciones económicas de ciertas industrias; el éxito de la estrategia de generación eléctrica de NIPSCO; el precio de la energía como mercancía y los costos de transporte relacionados o la incapacidad de obtener un suministro de combustible adecuado, confiable y rentable para satisfacer las demandas de los clientes; la confiabilidad de los clientes y proveedores para cumplir con sus obligaciones de pago y contractuales; los posibles deterioros del fondo de comercio o de activos intangibles de vida útil definida; los cambios en los principios fiscales y contables; los posibles incidentes y otros riesgos operativos asociados con nuestro negocio; el impacto de una infraestructura obsoleta; el impacto del cambio climático; los posibles ciberataques; los riesgos de construcción y los costos del gas natural y los riesgos de suministro; las condiciones meteorológicas extremas; la atracción y retención de una mano de obra calificada; los avances en la tecnología; la capacidad de las subsidiarias de NiSource para generar efectivo; las obligaciones fiscales asociadas con la separación de Columbia Pipeline Group, Inc.; la capacidad de NiSource para gestionar nuevas iniciativas y cambios organizativos; el desempeño de terceros proveedores y prestadores de servicios; la disponibilidad del seguro para cubrir todas las pérdidas significativas y otros asuntos establecidos en el Ítem 1A, sección “Factores de riesgo” del Informe Anual de NiSource en el Formulario 10-K para el año fiscal que finalizó el 31 de diciembre de 2017 y otras presentaciones realizadas a la Comisión de Bolsa y Valores. Una calificación crediticia no constituye una recomendación para comprar, vender o conservar valores, y puede estar sujeta a revisión o retiro en cualquier momento por parte de la organización que asigna la calificación. Además, los dividendos están sujetos a la aprobación de la junta directiva. NiSource renuncia expresamente a cualquier obligación de actualizar, complementar o enmendar cualquiera de sus proyecciones a futuro contenidas en este comunicado de prensa, ya sea como resultado de información nueva, eventos posteriores o de otra índole, excepto cuando así lo requiera la ley aplicable.