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New Recovery and Gas Line Replacement Efforts Launched for the Greater Lawrence Area | Lanzamiento de nuevos esfuerzos de recuperación y reemplazo de líneas de gas para el área metropolitana de Lawrence

Sep 21, 2018

Columbia Gas, Governor Baker and Local Officials Announce Short-Term Mitigation Plan, Full Construction Timeline and Chief Recovery Officer

Restoration work expected to be complete by November 19

LAWRENCE, Mass. – Sept. 21, 2018 – Columbia Gas of Massachusetts, a unit of NiSource Inc. (NYSE: NI), today announced the next phase of recovery and replacement activities for the Greater Lawrence Area following the tragic events of September 13.

NiSource President and CEO Joe Hamrock hosted a press conference with Governor Charlie Baker, Lt. Governor Karyn Polito, Lawrence Mayor Dan Rivera, Andover Town Manager Andrew Flanagan, North Andover Town Manager Andrew Maylor, Adjutant General of the MA National Guard Gary W. Keefe, Massachusetts Emergency Management Agency Director Kurt Schwartz, and public safety officials to announce utility restorations for the impacted areas, continued community support and the replacement plan for the gas pipeline system.

“Many people are still hurting in the wake of last week’s disaster,” said NiSource CEO Joe Hamrock. “We owe it to this community to fully address the community’s needs and rebuild your trust in us.”  

Hamrock said Columbia Gas’ recovery and replacement plan will:

  • aim to have service restored to all homes and workplaces by November 19; 
  • bring immediate help to people who need it most;
  • replace and upgrade appliances and other natural gas equipment damaged in customers’ homes and businesses; and
  • provide the assurance of a safe and modern energy system, installed with the highest levels of scrutiny and accountability.

Governor Charlie Baker announced that through his executive authority under a state of emergency, he has instructed the Department of Public Utilities to request that Columbia Gas hire an outside contractor. Columbia Gas announced today that Navy Captain Joe Albanese, Ret., Founder and CEO of Commodore Builders, a construction management firm, will serve as the Chief Recovery Officer for the project. He will be assisted by Rear Admiral Richard E. Cellon, Ret., President of Cellon and Associates.  Albanese spent 25 years of military service with the naval construction forces, most recently leading more than 2,000 Navy SeaBees in contingency operations and more than 2,000 SeaBees throughout the Middle East in 2007. He will be responsible for command, control and communications.

To assist with the next steps in the recovery effort, Governor Baker has activated the National Guard to support delivery of hot plates and provide resources for the assessment team.

Starting Saturday morning, hundreds of the Massachusetts National Guard will assist Columbia Gas in providing nearly 7,000 self-contained hot plate units to customers who need them for cooking until natural gas service is restored. This will be followed by a similar distribution of space heaters next week.

On Monday, 60 Columbia Gas and contracted construction teams will begin the massive replacement program in all three communities. The effort will ultimately replace the 48-mile, cast iron and bare steel distribution system with state-of-the-art infrastructure and safety features such as excess flow valves that automatically shut off gas flow if a service line is damaged or broken.

“We will return natural gas services as quickly as possible – but our core commitment to safety will underpin these efforts,” Hamrock noted. “Services will be restored only after new facilities have been fully inspected, tested and proven safe.”

Columbia Gas is working closely with industry and regional partners, including local fire and police departments, elected officials and the Department of Public Works, which is reviewing all engineering and construction plans.

Next week, teams of electricians, plumbers, and assessors will begin electrical assessments and installation of 24,000 space heaters in homes. Before installation, local fire chiefs and electricians must certify that a dwelling is safe for a space heater to operate without risk of fire hazards. For places that do not meet these criteria, the team is exploring alternative home heating options. Language translators will be available and residents should be aware that teams of workers and guardsmen that visit homes will present an identification card.

On Wednesday, September 26, teams will begin deployment to every impacted residence or business to do a full assessment and determine what appliances need to be replaced or repaired. This assessment will help prepare customers to have gas service restored safely. Residents will receive a communication from Columbia Gas to confirm the assessment so they can plan to be home. It will take several weeks for all assessments to be completed.

As part of planning, the team is in the process of evaluating all 48 miles of pipeline that service approximately 8,600 meters and will prioritize affected systems and address those immediate concerns first.  Preliminary work to restore service for a very limited number of customers is also underway. Customers will be updated as more details become available.  Updates are also available on www.ColumbiaGasMa.com.

Situational History
On September 13, a series of fires broke out and explosions occurred in South Lawrence, Andover and North Andover related to the delivery of natural gas. The fires tragically killed one individual, caused a number of injuries, destroyed homes and led to the evacuation of significant portions of each municipality. A mobile command center was stood up in Lawrence and supported by first responders, utility companies, federal officials and members of state and local government.   

On Friday, September 14, Governor Baker declared a state of emergency to facilitate a comprehensive emergency response and recovery effort for the people of Greater Lawrence. The action authorized the Chairman of the Department of Public Utilities to authorize Eversource to take management control over the coordinated effort to safely restore utility services in South Lawrence, Andover and North Andover. Over the course of the weekend, teams accessed the 8,527 meters that were impacted by the gas incident, turned them off, and safely cleared the home for any gas detection. By Sunday, September 16 all impacted homes had been safely cleared of gas, power was restored to nearly all homes in the area, and people were allowed to return home.

On Saturday September 15, Columbia Gas opened a claims center in Lawrence and later subsequent claims centers in Andover and North Andover for affected residents to establish an initial claim and a monetary advance payment toward loss to meet immediate needs for evacuation costs, food spoilage, child care costs, and other expenses.

On Sunday, September 16, the Massachusetts Emergency Management Agency opened up a Recovery Resource Center (RRC) in Lawrence to provide services and programs to meet the needs of residents of Lawrence, Andover, and North Andover who were impacted. The Recovery Resource Center has been staffed by representatives of key local and state agencies, the American Red Cross and Salvation Army, disaster relief organizations affiliated with Massachusetts Voluntary Organizations Active in Disaster (VOAD) and Columbia Gas. State agencies at the RRC include the Department of Transitional Assistance (DTA), Department of Housing and Community Development (DHCD), Department of Children and Families (DCF), Department of Mental Health (DMH), Registry of Motor Vehicles, and Division of Insurance (DOI).

On Monday, September 17, the Greater Lawrence Disaster Relief Fund was formed to serve the needs of impacted residents, including housing, sustenance and support services. Columbia Gas of Massachusetts President Steve Bryant announced a $10 million contribution by Columbia Gas.

About Captain Joe Albanese: 
Albanese has 28 years of military service and retired as a Captain in the United State Navy Civil Engineer Corps and is the Founder and CEO of Commodore Builders, a construction management firm started in 2002. Joe Albanese spent 25 year of military service with the naval construction forces, where he focused on thinking strategically about world defense, security and the global economy. Most recently, he led more than 2,000 Navy SeaBees in contingency operations and more than 2,000 Sea Beas throughout the Middle East in 2007. Albanese’s priorities have been on driving development and change locally by attracting entrepreneurs, creating affordable housing, improving commerce and the economy in Massachusetts. He has deep ties and strong roots in Massachusetts, working at the executive level at a number of local construction firms and serving on the advisory board of UMass Lowell College of Engineering, as past chairman of the Associated General Contractors of Massachusetts and as current Chairman of the Board of Directors, New England Center for Homeless Veterans. Albanese graduated with a degree in Civil Engineering from UMass Lowell and has an MBA from Boston University.

About Rear Admiral Richard E. Cellon: 
Admiral Cellon currently serves as President of Cellon and Associates, where he consults for multiple clients on a wide variety of business management and leadership issues. Prior to this, he was Director of Operations of Sustainable Biofuels Solutions (SBS) in Hamilton, Virginia after serving as President of the Downstream Oil and Gas business segment in Tulsa, Oklahoma. Graduating from the United States Naval Academy in 1978, he has over 31 years of Naval service commanding Naval Facilities Engineering Commands across the nation. Retiring in October of 2009, his final duty assignment was as Commander of the FIRST Naval Construction Division. After leaving active duty, he worked at Willbros Group, a global engineering and construction contractor specializing in energy infrastructure serving the oil, gas, petrochemical, and power industries, headquartered in Houston, TX. Cellon holds master’s degrees from the University of Florida (Civil Engineering) and the Naval War College (National Security and Strategic Studies). He also completed the Wharton School’s Advanced Management Program, at the University of Pennsylvania. Cellon is a native of Gainesville, Florida.

About Columbia Gas of Massachusetts
Columbia Gas of Massachusetts delivers clean, affordable and efficient natural gas to over 320,000 natural gas customers in southeastern Massachusetts, the greater Springfield area and the Merrimack Valley.  Headquartered in Westborough, Massachusetts, the company is the largest gas-only provider in the state and is one of NiSource's seven regulated utility companies. NiSource (NYSE:NI) is one of the largest fully-regulated utility companies in the United States, serving approximately 3.5 million natural gas customers and 500,000 electric customers through its local Columbia Gas and NIPSCO brands.  More information about Columbia Gas of Massachusetts is available at www.ColumbiaGasMA.com. NI-F

Forward-Looking Statements
This press release contains forward-looking statements within the meaning of federal securities laws. Investors and prospective investors should understand that many factors govern whether any forward-looking statement contained herein will be or can be realized. Any one of those factors could cause actual results to differ materially from those projected. Examples of forward-looking statements in this press release include statements and expectations regarding NiSource’s or any of its subsidiaries' business, performance, growth, commitments, investment opportunities, and planned, identified, infrastructure or utility investments. All forward-looking statements are based on assumptions that management believes to be reasonable; however, there can be no assurance that actual results will not differ materially. Factors that could cause actual results to differ materially from the projections, forecasts, estimates, plans, expectations and strategy discussed in this press release include, among other things, NiSource’s debt obligations; any changes in NiSource’s credit rating; NiSource’s ability to execute its growth strategy; changes in general economic, capital and commodity market conditions; pension funding obligations; economic regulation and the impact of regulatory rate reviews; NiSource's ability to obtain expected financial or regulatory outcomes; any damage to NiSource's reputation; compliance with environmental laws and the costs of associated liabilities; fluctuations in demand from residential and commercial customers; economic conditions of certain industries; the success of NIPSCO's electric generation strategy; the price of energy commodities and related transportation costs or an inability to obtain an adequate, reliable and cost-effective fuel supply to meet customer demands; the reliability of customers and suppliers to fulfill their payment and contractual obligations; potential impairments of goodwill or definite-lived intangible assets; changes in taxation and accounting principles; potential incidents and other operating risks associated with our business; the impact of an aging infrastructure; the impact of climate change; potential cyber-attacks; construction risks and natural gas costs and supply risks; extreme weather conditions; the attraction and retention of a qualified work force; advances in technology; the ability of NiSource's subsidiaries to generate cash; tax liabilities associated with the separation of Columbia Pipeline Group, Inc.; NiSource’s ability to manage new initiatives and organizational changes; the performance of third-party suppliers and service providers; the availability of insurance to cover all significant losses and other matters set forth in Item 1A, "Risk Factors" section of NiSource’s Annual Report on Form 10-K for the fiscal year ended December 31, 2017 and in other filings with the Securities and Exchange Commission. A credit rating is not a recommendation to buy, sell or hold securities, and may be subject to revision or withdrawal at any time by the assigning rating organization. In addition, dividends are subject to board approval. NiSource expressly disclaims any duty to update, supplement or amend any of its forward-looking statements contained in this press release, whether as a result of new information, subsequent events or otherwise, except as required by applicable law.


 

Lanzamiento de nuevos esfuerzos de recuperación y reemplazo de líneas de gas para el área metropolitana de Lawrence

Columbia Gas, el gobernador Baker y funcionarios locales dan a conocer un plan de mitigación a corto plazo, un cronograma completo de construcción y el nombramiento de un oficial jefe de la recuperación

Se espera que las obras de restauración estén terminadas antes del 19 de noviembre

LAWRENCE, Mass. – 21 de septiembre de 2018 – Columbia Gas of Massachusetts, una unidad de NiSource Inc. (NYSE: NI), dio a conocer hoy la siguiente fase de actividades de recuperación y reemplazo para el área metropolitana de Lawrence después de los trágicos eventos del 13 de septiembre. 

Joe Hamrock, presidente y director ejecutivo de NiSource, organizó una conferencia de prensa con el gobernador Charlie Baker; la teniente gobernadora, Karyn Polito; el alcalde de Lawrence, Dan Rivera; el director de la municipalidad de Andover, Andrew Flanagan; el director de la municipalidad de North Andover, Andrew Maylor; el ayudante general de la Guardia Nacional de Massachusetts, Gary W. Keefe; el director de la Agencia de Manejo de Emergencias de Massachusetts, Kurt Schwartz; y funcionarios de la seguridad pública, para anunciar el restablecimiento de los servicios públicos en las áreas afectadas, el apoyo continuo de la comunidad y el plan de reemplazo del sistema de gasoductos.

“Mucha gente aún está viviendo tiempos difíciles como consecuencia del desastre de la semana anterior”, expresó Joe Hamrock, director ejecutivo de NiSource. “Es nuestro deber con esta comunidad atender completamente sus necesidades y reconstruir su confianza en nosotros”.  

Hamrock dijo que el plan de recuperación y reemplazo de Columbia Gas:

  • tendrá como meta restablecer el servicio en todos los hogares y lugares de trabajo para el 19 de noviembre; 
  • llevará ayuda inmediata a las personas que más la necesitan;
  • reemplazará y mejorará los electrodomésticos y otros equipos de gas natural que resultaron afectados en los hogares y negocios de los clientes; y
  • proporcionará la garantía de un sistema energético seguro y moderno, que se instalará con los más altos niveles de supervisión y responsabilidad.

El gobernador Charlie Baker anunció que a través de su autoridad ejecutiva bajo un estado de emergencia, ha dado instrucciones al Departamento de Servicios Públicos para que solicite que Columbia Gas contrate a un contratista externo. Columbia Gas anunció hoy que Joe Albanese, capitán de la Armada en condición de retiro, fundador y director ejecutivo de Commodore Builders, una compañía de gestión de obras, se desempeñará como oficial encargado de la recuperación para el proyecto. Richard E. Cellon, contralmirante en condición de retiro y presidente de Cellon and Associates le asistirá en su misión.  Albanese prestó 25 años de servicio militar en las fuerzas de construcción naval, liderando más de 2,000 SeaBees de la Armada en operaciones de contingencia y más de 2,000 SeaBees en todo Oriente Medio en 2007. Tendrá a su cargo el mando, control y comunicaciones.

Para ayudar con los próximos pasos del esfuerzo de recuperación, el gobernador Baker ha activado la Guardia Nacional para apoyar la entrega de placas calientes y proporcionar recursos para el equipo de evaluación. 
A partir del sábado por la mañana, cientos de miembros de la Guardia Nacional de Massachusetts ayudarán a Columbia Gas a proporcionar casi 7,000 unidades de placas calefactoras autónomas a los clientes que las necesiten para cocinar hasta que se restablezca el servicio de gas natural. A esto le seguirá una distribución similar de calentadores de espacios la próxima semana. 

El lunes, 60 equipos de Columbia Gas y de construcción contratados comenzarán el programa de reemplazo masivo en todas las tres comunidades. El esfuerzo finalmente reemplazará el sistema de distribución de 48 millas de hierro fundido y acero desnudo con una infraestructura de última generación y características de seguridad tales como válvulas de exceso de flujo que automáticamente cortan el flujo de gas si una línea de servicio se daña o se rompe.

“Restableceremos los servicios de gas natural tan pronto como sea posible, y nuestro compromiso fundamental con la seguridad respaldará estos esfuerzos”, señaló Hamrock. “Los servicios se restablecerán solamente después de que las nuevas instalaciones hayan sido completamente inspeccionadas, probadas y se verifique que sean seguras”.

Columbia Gas está trabajando en estrecha colaboración con la industria y los socios regionales, incluyendo los departamentos locales de bomberos y policía, los funcionarios electos y el Departamento de Obras Públicas, el cual está revisando todos los planes de ingeniería y construcción.

La próxima semana, equipos de electricistas, plomeros y asesores comenzarán a realizar evaluaciones eléctricas y a instalar 24,000 calentadores de espacios en los hogares. Antes de la instalación, los jefes de bomberos y electricistas locales deben certificar que una vivienda es segura para que un calefactor funcione sin que exista riesgo de incendio. Para el caso de los lugares que no cumplan con estos criterios, el equipo está explorando opciones alternativas de calefacción. Habrá traductores de idiomas disponibles y los residentes deben saber que los equipos de trabajadores y guardias que visiten los hogares presentarán una tarjeta de identificación.

El miércoles 26 de septiembre, los equipos comenzarán a desplegarse en cada residencia o negocio impactado con el fin de llevar a cabo una evaluación completa y determinar qué electrodomésticos se necesitan reemplazar o reparar. Esta evaluación ayudará a preparar a los clientes para que el servicio de gas se restablezca de manera segura. Los residentes recibirán una comunicación de Columbia Gas para confirmar la evaluación, de tal manera que puedan planear el regreso a sus casas. Tomará varias semanas para que se terminen todas las evaluaciones.

Como parte de la planificación, el equipo está en el proceso de evaluar las 48 millas de tuberías que dan servicio a aproximadamente 8,600 metros y priorizará los sistemas afectados y abordará primero esas preocupaciones inmediatas.  También se están llevando a cabo trabajos preliminares para restaurar el servicio a un número muy limitado de clientes. Los clientes serán actualizados a medida que más detalles estén disponibles.  Las actualizaciones también están disponibles en www.ColumbiaGasMa.com.

Antecedentes de la situación
El 13 de septiembre se produjeron una serie de incendios y explosiones en South Lawrence, Andover y North Andover relacionadas con el suministro de gas natural. Los incendios ocasionaron la trágica muerte de una persona, dejaron varios lesionados, destruyeron viviendas y provocaron la evacuación de sectores importantes de cada una de las municipalidades. Se estableció un centro de mando móvil en Lawrence y se le apoyó con equipos de respuesta rápida, compañías de servicios públicos, funcionarios federales y miembros del gobierno estatal y local.   

El viernes 14 de septiembre, el gobernador Baker declaró el estado de emergencia para permitir una respuesta integral de emergencia y un esfuerzo de recuperación para los residentes del área metropolitana de Lawrence. La acción autorizó al jefe del Departamento de Servicios Públicos para permitir que Eversource tomara el control de la administración sobre el esfuerzo coordinado para restablecer de manera segura los servicios públicos en South Lawrence, Andover y North Andover. Durante el fin de semana, los equipos accedieron a los 8,527 metros que fueron impactados por el incidente ocasionado por el gas, los suprimieron y comprobaron que en las viviendas no se detectara gas. Para el domingo 16 de septiembre, todas las casas afectadas habían sido inspeccionadas y detectaron con seguridad que ya no había presencia de gas, se restableció la electricidad en casi todas las viviendas de la zona y se permitió que las personas regresaran a sus hogares. 

El sábado 15 de septiembre, Columbia Gas abrió un centro de reclamaciones en Lawrence y luego centros de reclamaciones posteriormente en Andover y North Andover para que los residentes afectados pudieran establecer una reclamación inicial y recibir un pago por adelantado para cubrir las necesidades inmediatas de costos de evacuación, deterioro de alimentos, costos de cuidado infantil y otros gastos.

El domingo 16 de septiembre, la Agencia de Administración de Emergencias de Massachusetts abrió en Lawrence un Centro de Recursos de Recuperación (Recovery Resource Center, RRC) con miras a proporcionar servicios y programas para satisfacer las necesidades de los residentes de Lawrence, Andover y North Andover que resultaron afectados. El Centro de Recursos para la Recuperación ha sido dotado de personal por representantes de agencias locales y estatales clave, la Cruz Roja Americana y el Ejército de Salvación, organizaciones de auxilio en el desastre afiliadas con las Organizaciones Voluntarias de Massachusetts Activas en Desastres (Massachusetts Voluntary Organizations Active in Disaster, VOAD) y Columbia Gas. Las agencias estatales en el RRC incluyen al Departamento de Asistencia de Transición (Department of Transitional Assistance, DTA), el Departamento de Vivienda y Desarrollo Comunitario (Department of Housing and Community Development, DHCD), el Departamento de Niños y Familias (Department of Children and Families, DCF), el Departamento de Salud Mental (Department of Mental Health, DMH), el Registro de Vehículos Motorizados y la División de Seguros (Division of Insurance, DOI).

El lunes 17 de septiembre, se creó el Fondo de Asistencia para los Damnificados del Desastre del Área Metropolitana de Lawrence para atender las necesidades de los residentes afectados, incluyendo vivienda, sustento y servicios de apoyo. El presidente de Columbia Gas de Massachusetts, Steve Bryant, anunció una contribución de $10 millones por parte de Columbia Gas. 

Acerca del capitán Joe Albanese: 
Albanese estuvo en el servicio militar durante 28 años y se retiró como capitán del Cuerpo de Ingenieros Civiles de la Marina de los Estados Unidos y es el fundador y director ejecutivo de Commodore Builders, una empresa de gestión de obras creada en 2002. Joe Albanese pasó 25 años de su servicio militar en las fuerzas de construcción naval, donde se centró en pensar estratégicamente en la defensa mundial, la seguridad y la economía global. Más recientemente comandó a más de 2,000 SeaBees de la Armada en operaciones de contingencia y más de 2,000 SeaBees en todo Oriente Medio en 2007. Las prioridades de Albanese han sido impulsar el desarrollo y el cambio local atrayendo empresarios, creando viviendas asequibles y mejorando el comercio y la economía en Massachusetts. Tiene profundos vínculos y fuertes raíces en Massachusetts; ha trabajado a nivel ejecutivo en varias compañías de construcción locales y se ha desempeñado en el consejo asesor de UMass Lowell College of Engineering, como expresidente de Associated General Contractors of Massachusetts y como actual presidente de la Junta Directiva del New England Center for Homeless Veterans. Albanese obtuvo un título en Ingeniería Civil de la UMass Lowell y tiene un MBA de la Universidad de Boston. 

Acerca del contraalmirante Richard E. Cellon: 
El contraalmirante Cellon actualmente se desempeña como presidente de Cellon and Associates, donde asesora a numerosos clientes acerca de una amplia variedad de temas de gestión empresarial y liderazgo. Previamente fue director de operaciones de Sustainable Biofuels Solutions (SBS) en Hamilton, Virginia, después de ocupar el cargo de presidente del segmento de negocios de Downstream Oil and Gas en Tulsa, Oklahoma. Se graduó de la Academia Naval de los Estados Unidos en 1978, cuenta con más de 31 años de servicio naval al mando de los Comandos de Ingeniería de instalaciones navales en todo el país. Se retiró del servicio activo en octubre de 2009 y su última misión fue como Comandante de la Primera División de Construcción Naval. Después de dejar el servicio activo, trabajó en Willbros Group, un contratista global de ingeniería y construcción especializado en infraestructura energética que presta servicios a las industrias del petróleo, el gas, la petroquímica y la energía, con sede en Houston, Texas. Cellon cuenta con maestrías de la Universidad de Florida (Ingeniería Civil) y de la Escuela de Guerra Naval (Seguridad Nacional y Estudios Estratégicos). También completó el Programa de Administración Avanzada de la Escuela Wharton, en la Universidad de Pennsylvania. Cellon es nativo de Gainesville, Florida. 

Acerca de Columbia Gas of Massachusetts
Columbia Gas of Massachusetts suministra gas natural limpio, asequible y eficiente a más de 320,000 clientes de gas natural en el sureste de Massachusetts, el área metropolitana de Springfield y el Valle de Merrimack.  Con sede en Westborough, Massachusetts, la compañía es el mayor proveedor de gas del estado y es una de las siete compañías de servicios públicos reguladas de NiSource. NiSource (NYSE:NI) es una de las mayores empresas de servicios públicos totalmente reguladas de los Estados Unidos, que presta servicios a aproximadamente 3.5 millones de clientes de gas natural y 500,000 clientes de electricidad a través de sus marcas locales Columbia Gas y NIPSCO.  Hay más información disponible acerca de Columbia Gas of Massachusetts en www.ColumbiaGasMA.com. NI-F

Proyecciones a futuro
Este comunicado de prensa contiene proyecciones a futuro según lo establecido por las leyes federales en materia de valores. Los inversionistas y los posibles inversionistas deben entender que existen muchos factores que determinan si alguna de las proyecciones a futuro contenidas en el presente documento será o podrá ser realizada. Cualquiera de estos factores podría hacer que los resultados reales difieran sustancialmente de los proyectados. Entre los ejemplos de proyecciones a futuro en este comunicado de prensa se incluyen declaraciones y expectativas con respecto al negocio, desempeño, crecimiento, compromisos, oportunidades de inversión, e inversiones planificadas, identificadas, en infraestructura o en servicios públicos de NiSource o cualquiera de sus subsidiarias. Todas las proyecciones a futuro se basan en suposiciones que la dirección considera razonables; sin embargo, no se puede garantizar que los resultados reales no diferirán sustancialmente. Los factores que podrían causar que los resultados reales difieran materialmente de las proyecciones, pronósticos, estimaciones, planes, expectativas y estrategias analizadas en este comunicado de prensa incluyen, entre otras cosas, las obligaciones de deuda de NiSource; cualquier cambio en la calificación crediticia de NiSource; la capacidad de NiSource para ejecutar su estrategia de crecimiento; los cambios en las condiciones generales de los mercados económicos, de capitales y de materias primas; las obligaciones de los fondos de pensiones; la regulación económica y el impacto de las revisiones reguladoras de las tasas; la capacidad de NiSource para obtener los resultados financieros o normativos esperados; cualquier daño a la reputación de NiSource; el cumplimiento de las leyes ambientales y los costos de las obligaciones asociadas; las fluctuaciones en la demanda de los clientes residenciales y comerciales; las condiciones económicas de ciertas industrias; el éxito de la estrategia de generación eléctrica de NIPSCO; el precio de la energía como mercancía y los costos de transporte relacionados o la incapacidad de obtener un suministro de combustible adecuado, confiable y rentable para satisfacer las demandas de los clientes; la confiabilidad de los clientes y proveedores para cumplir con sus obligaciones de pago y contractuales; los posibles deterioros del fondo de comercio o de activos intangibles de vida útil definida; los cambios en los principios fiscales y contables; los posibles incidentes y otros riesgos operativos asociados con nuestro negocio; el impacto de una infraestructura obsoleta; el impacto del cambio climático; los posibles ciberataques; los riesgos de construcción y los costos del gas natural y los riesgos de suministro; las condiciones meteorológicas extremas; la atracción y retención de una mano de obra calificada; los avances en la tecnología; la capacidad de las subsidiarias de NiSource para generar efectivo; las obligaciones fiscales asociadas con la separación de Columbia Pipeline Group, Inc.; la capacidad de NiSource para gestionar nuevas iniciativas y cambios organizativos; el desempeño de terceros proveedores y prestadores de servicios; la disponibilidad del seguro para cubrir todas las pérdidas significativas y otros asuntos establecidos en el Ítem 1A, sección “Factores de riesgo” del Informe Anual de NiSource en el Formulario 10-K para el año fiscal que finalizó el 31 de diciembre de 2017 y otras presentaciones realizadas a la Comisión de Bolsa y Valores. Una calificación crediticia no constituye una recomendación para comprar, vender o conservar valores, y puede estar sujeta a revisión o retiro en cualquier momento por parte de la organización que asigna la calificación. Además, los dividendos están sujetos a la aprobación de la junta directiva. NiSource renuncia expresamente a cualquier obligación de actualizar, complementar o enmendar cualquiera de sus proyecciones a futuro contenidas en este comunicado de prensa, ya sea como resultado de información nueva, eventos posteriores o de otra índole, excepto cuando así lo requiera la ley aplicable.